Cuando el portavoz de la presidente de Corea del Sur Park Geun-Hye dijo que 364 píldoras de Viagra que la oficina de la presidencia compró eran para "mal de altura" (también conocido como mal de montaña), algunos usuarios en internet reaccionaron con incredulidad.

"Ahora entiendo por qué los coreanos con mayor edad están obsesionados con ir a escalar montañas cada fin de semana", tuiteó el miércoles el profesor John Delury de la Universidad Yonsei.

¿Pero acaso la presidencia de Corea del Sur tiene razón en haber comprado ese medicamento para el padecimiento?

Alpinistas y un experto en bioquímica le dijeron a CNN que el Viagra a veces es usado por escaladores para evitar el mar de montaña, aunque su utilidad aún no ha sido probada clínicamente.

"Yo las he cargado", dice alpinista

El veterano montañista australiano Andrew Lock, quien ha escalado las 14 cumbres por encima de 8.000 metros del mundo, le dijo a CNN que escuchó por primera vez que los alpinistas discutían sobre el consumo de Viagra para edemas pulmonares hace alrededor de 10 años.

Un edema pulmonar ocurre cuando hay una acumulación de fluido en los pulmones en altura, lo que dificulta respirar y podría llevar a la muerte.

"El beneficio en términos para escalar es que si alguien sufre de mal de altura… esa droga en particular te ayudará a dilatar esos vasos sanguíneos y sacará ese fluido de los pulmones, pues si no sacas ese fluido en realidad te puedes ahogar", dijo.

Lock dijo que aunque la cura primaria para un edema pulmonar severo es descender, el Viagra podría ayudar a ralentizar su desarrollo hasta que uno descienda. "Yo mismo lo he cargado (en mi equipaje) para ese propósito", dijo.

El neozelandés Guy Cotter, director ejecutivo de la compañía de guías de alpinismo Adventure Consultants, dijo que sabía que la droga ha sido probada en alturas pero que no creía que los resultados —positivos o negativos— hayan sido probados.

"Bromeamos con que el mejor uso para el Viagra en una expedición es para impedir que los tipos se salgan de la cama en la noche", dijo.

Opinión médica dividida

Según el Instituto de Medicina de Altitud, las enfermedades en altura se pueden deber a tres problemas diferentes: mal de altura agudo, edema cerebral y edema pulmonar por alta altitud.

Para un edema pulmonar, el instituto dice que aunque el Viagra a veces es usado como tratamiento, no se ha probado de forma concluyente que ayude.

En declaraciones a CNN, el experto en bioquímica de la Universidad Murdoch de Australia doctor Garth Maker dijo que "desde una perspectiva molecular" el Viagra puede potencialmente ser usado para tratar el mal de altura.

"Dilata los vasos sanguíneos y por tanto baja la presión arterial. Así que ciertamente hay un fundamento para eso, pero por lo que puedo ver por el consenso general es que es en mayor medida un 'quizá' en este momento", dijo.

Maker dijo que hay otras drogas más usadas para tratar el mal de altura.

Píldoras compradas para gira en África

El tema de las píldoras de Viagra se dio a conocer el miércoles después de que un periódico coreano, Munhwa Ilbo, divulgó una lista de medicinas compradas por la oficina de la presidenta entre enero de 2014 y septiembre 2016.

Fue algo que solicitó divulgar el opositor Kim Sang-hee. Entre los elementos había 364 píldoras de Viagra, 150 inyecciones de placenta parental y medicina de fatiga crónica.

"Las píldoras de viagra fueron compradas en preparación para el mal de altura antes de la visita de (la presidenta) Park a las naciones africanas", dijo el portavoz Jung Youn-kuk durante un informe a la prensa.

"No se usó ninguna".

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